Islandia es increíble independientemente de la época del año. Estuve en la isla durante unos días en febrero y la experiencia fue simplemente sensacional: aunque de vez en cuando estaba congelado, cada vez que salía el cálido sol disfrutaba aún más de la isla. Nieve, lluvia, sol, tormenta… ¡todo esto en escasos minutos de diferencia! 

He podido ver géiseres, nadar en lagunas escondidas mientras estaba cayendo una tormenta, he comido las mejores langostas de toda mi vida y tuve la posibilidad de conducir un jeep por los alrededores del cráter del volcán Eyjafjallajökull.  Ente ríos y por sobre de glaciares, en medio del país y con un encanto conmovedor. Los caballos islandeses trotan pacíficamente por las llanuras entre paisajes de lava y entre lagunas como Blue Lagoon – una impresionante piscina que parece haber sido sacada de otro planeta. Encuentra en este artículo los mejores consejos para primerizos que visitan Islandia.1

Consejos para Islandia

Islandia se ha convertido en destino de ensueño para muchos y ya no es un lugar tan secreto como solía ser. Cada vez más intrépidos aventureros visitan la isla, y más aún con los vuelos low-cost fácilmente encontrados. AQUÍ encontrarás las mejores ofertas de vuelos desde España a Reykjavik, capital islandesa.2

Qué saber antes de viajar

Islandia no es Mallorca, esto lo tienen claro los viajeros que emprenden la aventura islandesa. Da igual que sea invierno o verano, deberías traerte ropa para todas las ocasiones y tiempos. Muy seguramente te encontrarás sentado bajo el sol islandés, disfrutando de un café en el casco antiguo de  Reykjavik a 15º en verano, y el día siguiente irás a visitar un glaciar y te verás expuesto a temperaturas bastante más bajas. Prepárate para la lluvia, el viento y el sol, ¡ah! y no te olvides de traerte ropa de lana, ¡obligatorio! Trae zapatos fuertes y con los que puedas aguantar durante todo el día, porque en Islandia se camina mucho y en muchas ocasiones, para llegar a los más emblemáticos puntos se debe de caminar bastantes kilómetros. No hagáis como turistas que he visto yo que, a menos 10º se paseaban en bambas de tela completamente húmedas por la humedad…

Si el tiempo islandés no está hecho para ti, entonces espera unos minutos que seguro que cambia” Esto es acorde un proverbio islandés, a lo mejor no es del todo cierto, pero por si acaso, prepárate para todos los tipos de tiempo.3

En verano, olvídate de encontrar un hotel sin reserva previa

Muchos de los turistas que visitan Islandia solamente se pasan por la isla durante un fin de semana largo o algún puente, pero hay algunos de ellos que prefieren permanecer durante 10 días o más, ¡estos son los verdaderos exploradores!

En verano la isla está bastante llena, así que es importante reservar el alojamiento con antelación. Si no estás planeando permanecer en Reykjavik durante todo el viaje, y prefieres un hotel en zonas aisladas, definitivamente deberías reservar con antelación. Cuanto más lejos de la capital, menos población encontrarás. Mi guía Porvadur Ingi Porbjörnsson (Ingi para los amigos), islandés nativo, me dijo “En verano es completamente imposible encontrar un hotel en areas rurales sin haber reservado con anterioridad. He hablado con granjeros que durante las épocas veraniegas ofrecen los suelos de sus casas para acoger a turistas que no han encontrado lugar donde pasar la noche. Algunos de ellos se ofrecen en pagar por los coses, y todo esto porque pensaban que era más fácil encontrar una habitación en las zonas rurales“.

En verano olvídate de la improvisación. Las infraestructuras del país no están hechas para intrépidos viajeros que recorren el país en verano. En el apasionante y bello invierno tienes muchas más oportunidades para improvisar.

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FOTO: JOEL SAGET /AFP

Hoteles, apartamentos y hostales en Islandia

La mejor opción es escoger Airbnb y alquilar un apartamento. Encontrarás desde habitaciones privadas en Reykjavik hasta casas de ensueño completamente decoradas al estilo islandés y con perfectas saunas y jacuzzis entre sus instalaciones, así como rodeadas de naturaleza en estado puro. Podrás aprovechar la cocina cocinando diariamente, evitando así tener que ir a restaurantes y esto significa ¡ahorro! Es importante y muy útil que sepas que el agua del grifo es potable “Nuestra agua es la más limpia de cualquier sitio en el mundo. Se vende en todo el mundo, así que nosotros la bebemos siempre del grifo.” tal y como me dijo mi guía Ingi. Es por esto que en muchos restaurantes te servirán grandes jarras de agua completamente gratis. 

Encontrarás hoteles en Trivago.es desde 50€, pero definitivamente puedes encontrar mejores precios utilizando Airbnb. Estoy seguro que encontrarás tu alojamiento ideal.

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Basándome en mi viaje a Reykjavik, te recomiendo el moderno y recientemente inaugurado Hotel Apotek. La antiguamente farmacia se encuentra en el corazón del casco antiguo, situada a escasos metros de la iluminada y preciosa Concert House. Su localización convierte el hotel en perfecto para explorar la capital. Si estás planeando un viaje con distintas parada e incluso la posibilidad de ir de acampada, este es el lugar perfecto para pasar la primera noche. Es un hotel acogedor y con espacios amplios idóneo para una noche perfecta antes de empezar la gran aventura.

Explora Islandia alquilando un coche

Los coches de alquiler son obviamente un poco caros, pero si quieres ver algo más que la capital, los coches te darán mucha independencia. Los tours en autobús se ofrecen para visitar las principales atracciones, pero si tu idea es conocer la isla mejor, definitivamente tienes que salir de la zona de confort y optar por ¡un coche de alquiler!6

Reykjavik – Una pequeña ciudad con cualidades de lo más modernas

Islandia cuenta con una población de aproximadamente 320.000 habitantes, y 121.230 de ellos viven en la capital del país. Durante la noche la fiesta siempre está presente, y en verano, cuando el sol empieza a desaparecer pero nunca acaba de ponerse, Islandia se convierte en la capital de la fiesta. “No necesitas dormir tanto cuando es siempre de día. 4 horas son suficientes. Puedes pasar toda la noche fuera y disfrutar de una barbacoa o simplemente sentarte, descansar y charlar” tal y como dice Sunna, un comerciante de la capital.7

Encontrarás en el centro distintas zonas de lo más interesantes. Cuando el tiempo es bueno definitivamente tienes que subir hasta lo más alto de la impresionante torre Hallgrimskirkja, desde la cual toda la ciudad puede ser apreciable.

El Harpa Concert House en el agua es especialmente atractivo cuando es completamente oscuro. Iluminado en colores vivos, es fácilmente reconocible desde varios metros lejos. El diseño fluye entre las venas de los islandeses y no solamente en relación a la arquitectura. La moda, el arte y el diseño interior son otros aspectos destacables de Islandia.

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La limpia, tranquila y acogedora ciudad refleja una sensación de lo más artística. El arte callejero se encuentra en todas las esquinas y hay pequeñas sorpresas mires donde mires. Cuando estuve en la ciudad alguien incluso construyó un pequeño parque de nieve en el cual diversos snowboarders estaban pasándoselo en grande borbaneandose con bolas de nieve los unos con los otros. Reykjavik es también una ciudad con algunos de los mejores restaurantes de todo el mundo. Tuve la posibilidad de degustar una de las mejores cenas de toda mi vida en Fish Market Restaurant. Pescado fresco, langosta, mejillones… todo servido acompañado de comida de lo más sabrosa. Cuesta aproximadamente 65€ por persona, pero te prometo que si te lo puedes permitir vale mucho la pena. Los islandeses están muy orgullosos de sus delicias culinarias.

Excursiones de un día desde Reykjavik

Claramente podrías pasarte todo un mes entero en la isla, pero… ¿quién tiene tiempo para hacerlo? Si quieres estar en la capital durante tu viaje, puedes optar por hacer excursiones e un día para visitar los fenómenos naturales que esconde el país.

Blue Lagoon – muy visitado pero visita obligatoria

El área que rodea el Blue Lagoon es muy hostil para la vida. A escasos 40 minutos de Reykjavik, en medio de un campo de lava de un metro de altura, un párking viene a la vista y es porque ya se ha llegado al emblemático Blue Lagoon, los baños geotermales completamente formados por la naturaleza.9

Durante su camino hasta la superficie los túneles de agua fluyen entre diferentes minerales y la tierra silicia colorea el agua, convirtiéndola en blanca, reflejando así el color del cielo que la convierte a la vez en turquesa. La composición especial de diferentes minerales en Blue Lagoon hace que numerosos visitantes de pieles claras acudan para aliviar sus dolores durante algunas semanas.10

Precios: en verano es un poco más económico. Para entrar el spa en invierno cuesta 35€ mientras que en verano 45€ por persona. Por 165€ por persona se tiene acceso a la exclusiva sala lounge y muchos más extras. No importa la época en que se visite, pero siempre es recomendable reservar con antelación porque sino muy probablemente no podrás conseguir entrar y no deberías perderte esta experiencia. Las impresionantes vistas desde la piscina convierten el viaje en toda una experiencia sensorial.

Espectaculares géisers y cascadas

Esto es lo que para mi convierte Islandia en un país tan fascinante – los fenómenos naturales tan únicos que no pueden encontrarse en ningún otro sitio del mundo. Si estás interesado, siempre puedes visitar unos de los géiseres más activos de toda la isla ubicado a una hora de Reykjavik. La zona geotermal incluye varios géisers, así como numerosas zonas vaporosas tanto de día como de noche. Uno de los géiseres, Strokkur, es especialmente activo. De él, una gigantesca fuente de vapor de agua sale disparada cada pocos minutos.11

Solamente muy temprano por la mañana puedes hacerte lugar entre la multitud. Después de desayunar empieza a venir gente de la capital, así que si quieres ser de los primeros en llegar, deberías considerar alojarte en el Hotel Geysir para no perderte el espectáculo natural.

A escasos metros se encuentra las cascadas Gullfoss. Una gigantesca masa de agua fluye y puedes contemplar una perfecta vista desde las diferentes plataformas. Y si el sol se esconde entre nubes, tendrás la posibilidad de contemplar el espectáculo con un majestuoso arco iris. ¡Aquí todo es naturaleza y no hace falta ni hablar!

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Consejos para ir entre lo salvaje

Notarás enseguida que tienes que experimentar Islandia fuera de las ciudades para conocer la parte más salvaje del país. Incluso desde el aeropuerto podrás ver paisajes moldeados entre rocas volcánicas difíciles de describir. Muchas zonas no están habitadas y hasta después de tantos miles de años, solamente alces se han atrevido a vivir cerca de la lava. Y cuando aparece algún árbol, por pequeño que sea, ya es salvaje. Ya que debido a la proximidad con la lava y los volcanes, no muchos árboles consiguen sobrevivir.15

“La bienvenida a sus pies” dijo cuando nos saludó por la mañana. Estamos yendo desde la capital hasta el mágico lugar de ThingvellirAquí en el parque nacional, Islandia se dividirá un día” dice Ingi. A lo mejor será dentro de muchos siglos, pero incluso ahora se puede contemplar las placas de Euroasia y Norte América empezando a distanciarse. Las vistas durante la borrasca de nieve son impresionantes.

Fuego y hielo: de camino hasta el famoso Eyjafjallajökull

Estamos viajando en una gigantesca camioneta cuyas ruedas son robustas, altas y el peso debe de ser de centenares de kilos. Con él viajamos por cualquier lugar, travesando ríos o valles helados que encontramos durante el camino para llegar hasta Eyjafjallajökull. Este es el destino que he estado esperando durante todo el viaje – quiero llegar hasta el volcán que dejo hace algunos años Europa en suspense, cancelando centenares de vuelos.18

La ruta que cogemos es rocosa, helada y pasa por distintos ríos. Sin embargo esto no parece ser un problema para la camioneta que conduce Ingi – nada le preocupa demasiado. Una vez incluso nos quedamos atrapados en medio de la nieve, pero él supo maniobrar y consiguió conducir la camioneta hasta un lugar más seguro.19

Siempre supe que un volcán es como una montaña con un agujero en el medio, que escupe lava y cenizas en el aire. Lo que no sabía es que los volcanes en Islandia forman parte de kilométricas cordilleras entre montañas. El primer momento en el que te posicionas justo delante del volcán todas tus expectaciones parecen ser del todo ridículas.

El cráter del volcán hace aproximadamente 2,5 kilómetros de ancho y aunque quisiéramos ver siempre lava, no es siempre así. El volcán está completamente cubierto por un gigantesco y grueso glaciar, pero nosotros conducimos hasta donde el hielo se funde y fluye bajo la montaña.20

Donde hace 5 años existía un fondo mar en el que numerosos trozos de hielo flotaban en él, ahora encontramos un paisaje rocoso. Miles de toneladas de cenizas y piedras bajaron desde las montañas cubriendo así el mar. La erupción de Eyjafjallajökull fue peligrosa, no por la lava que caía, sino por el agua del glaciar fundido que fluya desde la montaña hasta el valle. Áreas completas de tierra tuvieron que ser evacuadas y numerosos puentes cerraron para evitar catástrofes.21

Gigijökull, el glaciar del impresionante volcán

Avanzamos hasta llegar en la zona más azulada del glaciar. Ingi nos dice por donde pisar entre la nieve y todos conseguimos cruzar el pequeño río sin haber caído. En este momento me siento como si los ángeles estuviesen cantando, y el sonido es de lo más dulce, idóneo para este encantador momento. El hielo es de un metro de ancho y se puede apreciar cenizas provenientes de Eyjafjallajökull que durante años se han ido posicionando allí.

Cuando empiezo a avanzar hasta el pico, Ingi me para y me dice que vaya con mucho más cuidado, no se pueden tener prisas aquí. “Es peligroso ir con prisas en un lugar repleto de nieve y hielo. Podrías caer con facilidad“, así que sigo con mucha más precaución. Encontramos todo tipo de tiempos en un día. Mientras llovía durante la mañana, después viene el frío invernal, numerosas nubes llegan y finalmente el sol ¡Islandia está loca!

Þorvaldseyri Visitors Center

5 años atrás numerosas fotografías del volcán dieron la vuelta al mundo. Ahora puedes ver una masiva nube de cenizas que va desde el cráter hasta los pies de la montaña, e incluso se puede ver la granja el la que Gudny ValbergOlafur Eggertsson viven con sus hijos y animales. El día de la erupción cambió sus vidas, ya que desde que se publicaron fotografías, la gente empezó a acumularse por la zona par acontemplar Eyjafjallajökull con sus propios ojos. Ahora ya no era solamente las cenizas, con las que tenían que lidiar, sino que también con las personas visitando el lugar diariamente, dificultando así el cultivo de sus huertos.24

La pareja abrió Þorvaldseyri Visitors Center en un almacén, y visitarlo es simplemente conmovedor. Aprendes sobre su vida y por lo que pasaron durante la erupción. La familia tuvo que marcharse y solamente pudierno volver acompañados de militares, para recoger los animales. Vuelos cancelados son algo que no gustan a nada, pero estar perdido en medio de la catástrofe es algo mucho más peor.25

El final perfecto: nadar en la laguna secreta

No podría haber deseado un mejor final. Después de estar un rato entre árboles y oscuridad, finalmente llegamos hasta la laguna secreta de Hverahólmi. El frío invernal y la nieve cayendo por todos lados hacen un buceo entre los 40º del agua de la piscina la mar de perfecto. Una vez dentro parece que estés en una gigantesca bañera con vistas a geisérs que sorprenden con erupciones e vez en cuando.

Gamla Laugin, la laguna secreta, es la piscina más antigua de Islandia. Los islandeses han ido aprendiendo como nadar aquí desde 1.891. Las cabinas para cambiarse más antiguas se reconocen, pero las runas convierten el lugar en algo un poco oscuro. A veces puedes incluso contemplar luces del norte mientras te relajas. ¡No hay nada mejor!

Conclusión…

Islandia es sin lugar a dudas un destino inolvidable y digno de visitar. Una cosa que aprendí es que los paisajes aquí no pueden ser mejores y que los fenómenos naturales así como la amabilidad de los residentes hacen del país una isla perfecta para visitar.

Tal y como ya he dicho, para las personas que buscan paquetes con todo incluido Islandia no suele ser la mejor de las opciones. Los verdaderos aventureros encontrarán en esta isla su paraíso. Da bastante igual cuando la visites, ¡siempre es igual de preciosa! Lee bien antes de emprender el viaje y intenta reservar alojamiento antes de llegar allí. Espero que mis consejos para viajar a Islandia te sean de ayuda para planear el viaje.

¡Diviértete!

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