Cada año miles de personas peregrinan por el Camino de Santiago, y preguntándome el por qué de esta creciente popularidad he decidido consultar a un experto peregrino del camino para que respondiese a todas mis preguntas.

Los peregrinos han recorrido el Camino de Santiago para llegar a conocer de primera mano la tumba del Apóstol Santiago en Santiago de Compostela durante más de mil años, y cada año parece que el número de peregrinos se supera. Los peregrinajes parecen estar de moda, pero ¿por qué? Y ¿cómo puede ser que el Camino llegue a cambiar la percepción de la vida? He contactado con un experto del recorrido llamado Christoph que me ha sabido dar respuesta a todas y cada una de las preguntas que le he cuestionado. El sabio caminante cuenta con recursos, trucos y sugerencias para cualquier interesando en realizar el Camino de Santiago.

En este artículo tendrás la oportunidad de conocer más a cerca sobre el Camino de Santiago, curiosidades sobre él, y disfrutar de información adicional sobre recomendaciones y sugerencias para embarcarte en esta fascinante aventura. ¡Que empiece el camino!

El conocimiento en la mochila

El Camino de Santiago | El mejor momento para peregrinar | Preparación

Presupuesto | Equipamiento | Peregrinar en grupo o en solitario | Tendencia | Caminantes | Conclusiones

Woman walking through fields of wheat
Foto: iStock.com/tupatu76

¿Cuál es la ruta que toma el Camino de Santiago?

Antes de empezar la ruta tienes que decidir cuál de las rutas llevarás a cabo. De hecho no existe un Camino de Santiago exacto, ya que si por ejemplo, mañana salieses de tu casa y pusieses rumbo a Santiago de Compostela, este recorrido también sería el Camino de Santiago. A lo largo de los años pero, se han establecido 5 rutas populares entre los peregrinos para llegar a Santiago de Compostela.

  • Camino Francés
    • España
    • 800 km
    • Dificultad: fácil y moderado
    • Ruta de mayor popularidad del Camino de Santiago realizada por el 65% de los peregrinos
  • Camino Portugués
    • Portugal
    • 240 km
    • Dificultad: fácil
    • Segunda ruta en términos de popularidad realizada por el 16,4% de los peregrinos
  • Camino del Norte / Camino de la Costa
    • España
    • 850 km
    • Dificultad: fácil y moderado
    • Debido a su dificultad, solamente el 6% de los peregrinos la llevan a cabo anualmente
  • Camino Primitivo
    • España
    • 300 km
    • Dificultad: difícil
    • El 4,3% de los peregrinos la escogen anualmente
  • Vía de la Plata 
    • España
    • 1000 km
    • Dificultad: moderado
    • Camino perfecto para los peregrinos que quieran huir de las masificaciones realizado por el 3,5% de los peregrinos anualmente

Christoph, tu has completado varias de las rutas, ¿cuál de ellas es tu favorita? 

Mi ruta favorita es el Camino del Norte, también conocido bajo el apodo del Camino de la Costa. La ruta pasa por el norte de España, y a lo largo del trayecto se aprecian unas vistas privilegiadas del Atlántico. Es un camino no muy masicficado, y en comparación con el Camino Francés el Camino del Norte es un oasis de tranquilidad. 

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Foto: Christoph Erkens

¿Cuál es la mejor época del año para peregrinar?

Primeramente tienes que preguntarte a ti mismo cuándo tienes tiempo suficiente para realizar el Camino Francés, la ruta más popular entre los peregrinos del Camino de Santiago. ¿Cuándo es el mejor momento para peregrinar? Dependiendo del momento del año los caminos están más llenos de peregrinos o menos. A parte de esto pero, lo que tienes que pensar es en ti mismo y decidir el momento de realizar el Camino según tus necesidades, gustos y posibilidades.

El camino de Santiago. So sunny
Foto: Christoph Erkens
Desde los meses de Diciembre a Mayo el norte de España es muy frío, y realizar el Camino durante esta época es solamente recomendable para aquellos que ya hayan realizado la ruta con anterioridad. Además, esta es considerada la época de temporada baja, por lo que no todos los alojamientos están abiertos. Uno de los momentos más agradables para llevar a cabo el Camino de Santiago es definitivamente entre los meses de Abril y mediados de Junio, ya que el tiempo es cálido y la naturaleza se tiñe de tonos verdes formando paisajes de extrema belleza. En el caso de los meses de verano, desde Julio a mediados de Septiembre, las temperaturas pueden llegar a ser muy altas, por lo que la caminata puede ser mucho más dura e inaguantable. Si te decides realizar el camino durante este período, definitivamente deberías equiparte bien con litros y litros de agua. Debido a que muchos países tienen vacaciones durante el verano, el número de peregrinos tiende a augmentar considerablemente, por lo que los hostales y hoteles están siempre totalmente reservados. Desde mediados de Septiembre a mediados de Noviembre la tranquilidad vuelve a reinar entre el Camino, y otra vez, las temperaturas vuelven a ser idóneas para caminar.

camino de santiago

¿Cuál es la preparación necesaria para llevar a cabo el Camino de Santiago?

En esta ocasión Christopher nos cuenta cuales son los arreglos necesarios que tienen que llevarse a cabo antes de partir por el Camino de Santiago:

Christoph, ¿se debería reservar el alojamiento con anterioridad teniendo en cuenta que especialmente durante la temporada alta los hostales suelen estar llenos? 

No, definitivamente evitaría reservar alojamiento, al menos después de haber pasado la primera noche. Otros caminantes cuentan con diferentes opiniones, pero la espontaneidad y la libertad de no saber qué pasará por la tarde es clave para mi, especialmente para mantener los niveles de adrenalina.

¿Cuánto tiempo se debería tomar un peregrino que planea realizar los 800 kilómetros del Camino Francés y cuántos kilómetros se deberían caminar por día? 

Los peregrinos deberían planear 5 semanas para realizar el Camino Francés de punta a punta, lo que significa que se deberían caminar aproximadamente 25 kilómetros por día. Sin embargo, si se dispone de flexibilidad yo recomendaría planear el camino en 6 semanas, y así poder hacer pausas durante algunos días y disfrutar de algunas de las maravillas esparcidas a lo largo del camino. 

Facade of a hostel for pilgrims traveling to Santiago

¿Cuál sería el presupuesto adecuado?

Una pregunta relevante: ¿Cuánto cuesta realizar el Camino de Santiago, y cuánto se necesita a diario? 

Puedes disfrutar de una buena caminata por escasos 25-30€ por día al realizar el Camino. Dependiendo de tus gustos y de cuales sean tus preferencias a la hora de alojarte o de alimentarte, el presupuesto aumentará o disminuirá. Pasar la noche en un hostal público cuesta 5€, y habitualmente se encuentran menús para peregrinos por 10€ por cabeza. 

 Travel savings

¿Qué equipamiento se requiere?

Para llevar a cabo el peregrinaje, cualquier peregrino necesita estar perfectamente equipado para disfrutar de un viaje seguro y confortable.

¿Cuáles son los imprescindibles?

Definitivamente existen varios objetos que ningún peregrino debería olvidarse de poner en la mochila. Uno de los más importantes es la Credencial del Peregrino, ya que si no se dispone de él uno no puede pasar la noche en los hostales dedicados a los peregrinos. Justo después del credencial, la norma principal es empaquetar las menos cosas posibles.  

Close up of pilgrims in the “camino de Santiago”.
Foto: iStock.com/Mercedes Rancano Otero
La Credencial del Peregrino es el documento más importante para todo peregrino, ya que tal y como ya se ha mencionado, no hay manera de dormir en los hostales sin disponer del documento. También consigues un sello de peregrinaje en el credencial por cada hostal en el que permaneces. Así que ten mucho cuidado con la Credencial del Peregrino, e intenta cubrirlo con una funda impermeable. Los sellos en el credencial son también ideales para ir recordando el camino. Una vez se llega a Santiago de Compostela, todo peregrino recibe el Certificado del Peregrino con la credencial completa.

¿Cómo consigues los sellos para el Credencial del Peregrino?

Por cada hostal en el que se pasa la noche todo peregrino consigue un sello, aunque también se consiguen visitando iglesias, bares, restaurantes y en las oficinas de turismo. 

Pilgrim with rucksack and symbols of the “camino de Santiago”

¿Es mejor caminar solo o en grupo?

Algunos peregrinos deciden emprender el Camino de Santiago en solitario, y muchos son los que prefieren alejarse del estrés diario y emprender un viaje solos. Esto es uno de los puntos positivios de caminar: cuando uno camina solo tiene todo el tiempo para encontrarse a uno mismo y simplemente evadirse de la cotidianidad. Sin embargo, también existen pequeños grupos en los que los peregrinos se hacen compañía los unos con los otros. Obviamente pero, cada uno se conoce a cada uno, y lo mejor es hacer caso a los instintos y escoger por uno solo.

Teniendo en cuenta que ya has completado el Camino de Santiago en varias ocasiones, ¿cuál dirías que es tu favorito?

Esta no es una pregunta fácil, ya que no existe ninguna respuesta perfecta. Todo peregrino tiene que preguntarse a si mismo “¿qué necesito ahora mismo? Yo personalmente tenía la necesidad de estar solo durante un tiempo y encontrarme a mi mismo. Hoy en día pero, disfruto de la compañía cuando realizo el Camino. 

unfocused pilgrims near Astorga , Way of St James

¿Por qué se está poniendo de moda peregrinar?

Hacer senderismo se ha estado poniendo mucho de moda en los últimos años, pero el Camino de Santiago ha demostrado ser todo un foco de atención últimamente. El camino cambia constantemente y lleva a experimentar varios límites, aunque a la vez a llenarte de energía y poder. Esta podría ser una de las razones más válidas para afirmar que más y más personas están decidiendo hacer el Camino de Santiago anualmente.

“La gente está deseando volver a los aspectos básicos”

Christoph, ¿por qué crees que cada vez más haya más personas interesadas en peregrinar?

La gente está deseando volver a los aspectos básicos. A la larga, estar diariamente expuesto a un flujo constante de medios y a la inactividad no hace nada de bueno. Desafortunadamente nuestra vida cotidiana a menudo tiende a parecerse mucho a esta descripción. Mucho más valor es puesto en la capacidad intelectual en ves del trabajo físico, pero yo siempre he pensado que ambos deberían hacer balance y tener la misma relevancia. La popularidad del Camino de Santiago está muy relacionado con esto. 

¿Qué tipo de personas se conocen durante el Camino?

En términos de nacionalidad, el Camino de Santiago cuenta con un 46,8% de peregrinos de España; en segundo lugar se encuentran los italianos alcanzando el 15,7% de peregrinos, y en tercer lugar se posicionan los alemanes.

A lo largo del Camino de Santiago peregrina gente de todas las edades y de todas tipologías y estilos de vida. Por suerte, la primera pregunta al conocer alguien durante el camino no suele ser nunca “¿A qué te dedicas? Las preguntas suelen ser más del estilo “¿Dónde empezaste a caminar hoy y hacia dónde te diriges? En el Camino de Santiago no hay diferencias entre peregrinos. 

Pilgrims in the ‘camino de Santiago’.
Foto: iStock.com / Mercedes Rancano Otero

¡3 cosas más!

¿Cuál fe tu mejor experiencia durante tus viajes por el Camino de Santiago?

Los mejores momentos son aquellos en los que te encuentras viviendo el presente al 100%  y en los que uno consigue olvidarse totalmente del tiempo. 

¿Qué te llevó a realizar el Camino?

Estaba atrapado en una crisis de identidad y no era feliz. Quería cambiar y sabiendo de la existencia del Camino de Santiago decidí empezar una ruta de la que nunca más llegaría a deshacerme. 

¿En qué medida el Camino de Santiago ha llegado a cambiar tu vida?

Caminar, entrar en contacto con la naturaleza y encontrar conexiones con el resto de peregrinos me ayudó a desarrollarme, a ampliar mis horizontes y a encontrar nuevos significados en mi vida y en mis raíces. 

Camino de Santiago Frances

¿Lleno de ganas de empezar el recorrido? Personalmente yo estoy deseando conseguir la Credencial del Peregrino y empezar a caminar por el Camino de Santiago para poder experimentar todo lo que Christoph vivió. Muchas gracias Christoph por responder tan sinceramente las preguntas realizadas. ¿Quién se apunta a realizar el Camino?